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Les Chicago Bears en quête d’un nouveau stade ?

FLa franchise NFL des Chicago Bears pourrait quitter Soldier Field à la fin de son bail en 2033. Elle tente de racheter le Arlington International Racecourse, un hippodrome située dans la banlieue Nord de la ville. Son président, Ted Phillips, a annoncé avoir déposé une offre d’achat.

Comme d’autres franchises avant eux, et notamment les Dallas Cowboys, les Bears souhaiteraient créer un complexe comprenant hôtels, restaurants et autres espaces de loisirs. La surface de l’hippodrome et ses parkings est de 139 hectares, ce qui laisse de quoi faire.

Les Chicago Bears se rapprocheraient des fans… et de leur centre d’entrainement

La distance par rapport au centre ville de Chicago (48 km) ne serait pas un problème. Les Bears ont conduit des études concluant qu’une majorité de leurs fans vivent au Nord et au Nord-Ouest de la ville. Les joueurs seraient également plus près du stade, puisque le centre d’entraînement et le siège du club est situé encore plus au Nord de Chicago, à Lake Forest.

Construire un nouveau stade permettrait également aux Chicago Bears d’augmenter leur capacité d’accueil (aujourd’hui à 61 500 spectateurs) et de construire un toit. Ce qui autoriserait alors ce stade à postuler à l’accueil du Super Bowl ou du Final Four universitaire.

Les Bears sont aussi en discussion avec le Chicago Parks Department, pour la rénovation de Soldier Field. La précédente rénovation, terminée en 2003, avait coûté 733 M$, dont 432 d’argent public. Cette rénovation avait porté la capacité VIP du stade à 8 600 sièges à prestations et 133 loges.

Soldier Field a même accueilli des pingouins

Soldier Field est le stade des Bears depuis 1971 ; c’est le plus petit stade de NFL. Il accueille également l’équipe MLS des Chicago Fire depuis 2020. Soldier Field a également accueilli plusieurs rencontres de la Coupe du Monde de football 1994 et celle de 1999, des test-matchs des All Black et de nombreux concerts. Ce stade a même accueilli les pingouins du Shedd Aquarium pendant la pandémie de 2020.

Il a aussi été le premier stade certifié LEED, une certification écologique qui valorise l’architecture écologique et les bâtiments de haute qualité environnementale.

Olivier Spaeth
Olivier est le créateur de Stades.info. Professionnel du sport depuis près de 10 ans, il décrypte l'actualité des stades et arenas, de la conception à l'exploitation.

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